La notion du temps chez le chien

Les chiens n’ont pas la même notion du temps que nous, les Hommes.

Ils ne rendraient pas compte de la longueur du temps qui s’écoule. Et finalement, ce n’est pas une mauvaise chose puisque la plupart des chiens restent plus ou moins sagement à la maison en attendant, des heures durant, le retour de leur maître et maîtresse partis au travail.

Nos toutous vivent ainsi dans le présent et ne sont pas conscients qu’ils ont un passé  ni un futur.

Mais comment l’expliquer alors qu’ils se « souviennent » d’événements passés, des choses qu’on leur a apprises et même de nous ? Il semblerait que les chiens font preuve d’une mémoire dite « épisodique ». En d’autres termes, ils ne sont pas capables de « remonter mentalement le temps » pour se remémorer des souvenirs mais ils possèderaient une mémoire qui leur permet de stocker quelques informations sans toutefois être en capacité de pouvoir situer dans le temps le moment de leur apprentissage.


Certains comportements sont simplement dus à un conditionnement de type pavlovien. Le chien a par exemple « enregistré » le fait que lorsqu’il vous donnait la patte, il recevait une friandise ou un jouet comme récompense et reproduit ce comportement pour satisfaire sa gourmandise ou son envie de jouer. Il faut cependant pour que cela fonctionne répéter plusieurs fois le même geste avec votre chien afin de lui permettre d’ « enregistrer » le comportement qu’on attend de lui.

Autre question que l’on est en droit de se poser: en l’absence de notion du temps, comment se fait-il que le chien « sache » qu’il est l’heure de manger ou que je vais rentrer du travail ? En effet, la plupart des chiens s’agite quand l’heure de la gamelle a sonné ou anticipe votre arrivée en allant vous attendre à la porte de votre domicile pile à l’heure où vous rentrez du travail…et pourtant, il n’a pas de montre pour savoir quelle heure il est ! En effet, cela est certainement due à la routine quotidienne que vous avez établi plus ou moins consciemment avec votre chien. Ce dernier est attentif à des signaux que vous ne remarquez même plus tels que le passage d’un bus dans la rue ou la sonnerie d’un réveil qui jalonnent sa journée et lui indiquent qu’il est l’heure de pratiquer telle ou telle activité (manger, promener, retour des enfants de l’école etc.).

D’autres hypothèses sont avancées pour expliquer l’existence de  cette « horloge interne canine ». Certains avancent l’hypothèse du rythme circadien ou rythme biologique. En effet, les animaux sont à l’écoute de leurs sensations corporelles. Par exemple, un estomac qui gargouille sera le signe qu’il est l’heure de réclamer ses croquettes et la nuit qui tombe déclenche la production d’une hormone favorisant l’endormissement. D’autres supposent que les chiens sont capables d’analyser la longueur des ombres pendant la journée pour se repérer sur le principe du cadran solaire. Enfin, d’autres pensent que les chiens possèdent une « horloge interne en odorama » et se basent sur les odeurs qui s’estompent au fur et à mesure du temps passé pour se repérer dans le temps au cours de la journée.

Bref, vous l’aurez compris, la notion du temps chez nos toutous suscitent encore bien des interrogations et des conjectures chez les scientifiques qui s’intéressent à nos compagnons à 4 pattes.

  1. Beatrice et Luc a dit:

    Comment font-ils pour se souvenir de vous même après une absence prolongée ?
    Notre Tina, malheureusement partie au paradis des chichous, nous sautait dessus apres des vacances a l’étranger pendant lesquelles nous l’avions laissée a nos parents.
    Quand l’être humain ne comprend pas, il déduit que l’autre ne peut pas, ne sait pas, n’a pas l’aptitude.
    Un peu simple non ?

  2. vincent a dit:

    Bonjour Béatrice et Luc,

    Il s’agit des conclusions que les scientifiques avancent pour l’instant et nous employons le conditionnel. Rien ne dit effectivement que d’autres théories ne seront pas envisagées dans le futur. Quoiqu’il en soit, ce n’est pas parce que nos toutous n’ont pas la même notion du temps que nous qu’ils ne se « souviennent » pas de nous.

    A bientôt

    Vincent

  3. staffie a dit:

    si je par une journée complete il ne se sentira pas délécé ?

  4. TTPLC a dit:

    Bonjour Staffie,

    Non, il n’y aura pas problème si vous partez une seule journée mais avez-vous une solution de garde pendant votre absence ?

    Vincent

  5. Maurine a dit:

    Bonjour,
    Lorsque je m’absente quelques minutes ou plusieurs heures, mon chien adopte un comportement différent à mon retour. Plus je le laisse longtemps, plus il me fait la fête. Une fois où je l’avais laissé particulièrement plus longtemps que d’ordinaire, il a même « pleuré ». Il me semble donc que nos compagnons à quatre pattes ont une certaine notion du temps.

    Merci pour ce site, je le trouve chouette !

    Maurine

  6. TTPLC a dit:

    Bonjour Maurine,

    Tout d’abord, merci pour votre mot gentil concernant le site.

    Comment vous comportez-vous (vis à vis de votre chien) quand vous revenez chez vous que ce soit après une absence de quelques minutes ou de plusieurs heures ? Toujours de la même façon ?

    A bientôt

    Vincent

  7. FA a dit:

    j’ ai le même avis que Maurine, mes chiens ne disent trop rien quant je pars 3 heures, font la fête quant je pars 1 journée, et pleurent l’ orsque je pars 3 jours mais c’est vrai que mon comportement ne doit pas être le même non plus, je ferrais des essais du genre : je rentre dans la maison comme si cela faisait 2 heures que j ‘étais partis l’ orsque je partirai 3 jours et j observerai leur attitude. car je pense aussi que nous sommes un peu responsable .

  8. Yaelle a dit:

    Trop bien

  9. TTPLC a dit:

    Merci Yaelle.

  10. Suzanne a dit:

    Mon petit chien de 7 mois pleure quand il edt seul je demenage bientot et ca m inquiet (nouveaux voisins) mervi

  11. TTPLC a dit:

    Bonjour Suzanne,

    A quels endroits de la maison ou de l’appartement a-t-il accès lorsqu’il est seul ? Comment vous comportez-vous avant de partir et également quand vous rentrez ? Vous trouverez, dans notre article, des conseils pour apprendre à votre chien à rester seul.

    A bientôt

    Vincent

  12. Nancy a dit:

    Je m’inquiète de laisser mon chien chez mes parents j’ai peur qu’il croit que je le délaisse

  13. TTPLC a dit:

    Bonjour Nancy,

    Combien de temps vous absentez-vous? Rassurez-vous, dès que vous retrouverez votre chien, tout se passera bien. Il sera heureux de retrouver sa maîtresse.

    A bientôt

    Vincent

  14. Toni a dit:

    J’ai déjà entendu cette théorie mais je ne suis pas d’accord. Au delà de ma propre expérience il suffit de voir les vidéos de chiens qui accueillent leur maître militaire après des mois d’absence. Leur réaction n’est pas un accueil « normal », certains pleurent, d’autre sautent partout pendant de longues minutes et il y en a même qui s’évanouissent ! Cela prouve bien que les chiens ont une notion du temps, qu’elle soit ou non la même que la notre.

Les commentaires sont fermés.

4ef617150f43fcc8c9c17ac3bb3e86d5ccccccccccccccccccccccccccc