L’ataxie chez le chien

L'ataxie chez le chien
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Qu’est ce que l’ataxie chez le chien ? Comment se manifestent les différentes formes d’ataxie ? Par quels moyens peut-on les diagnostiquer ?

Qu’est-ce que l’ataxie chez le chien ?

L’ataxie se définit comme un état associé à des difficultés de coordination des mouvements des membres, de la tête et/ou du corps de l’animal.

On distingue 3 catégories d’ataxie selon leur origine :

  •  l’ataxie sensorielle liée à des lésions de la moelle épinière,
  • l’ataxie vestibulaire résultant de lésions présentes sur les voies nerveuses de l’appareil vestibulaire (oreille interne du chien),
  • l’ataxie cérébelleuse liée à une atteinte du cervelet et/ou des voies nerveuses qui y sont reliées.

Comment se manifeste l’ataxie chez le chien ?

L'ataxie se manifeste principalement par des troubles de l’équilibre, de la marche, de la station debout, du guidage des mouvements… mais selon qu’il s’agisse d’ataxie sensorielle, vestibulaire ou cérébelleuse, les symptômes développés par l’animal ne sont pas tout à fait les mêmes.

En cas d’ataxie sensorielle, le chien :

  • est systématiquement atteint d’un déficit proprioceptif (troubles de la perception de son corps dans l’espace). Parmi ces troubles, le chien pourra par exemple ne pas être capable de replacer sa patte correctement lorsqu’on la replie vers le sol ou mettre davantage de temps à la replacer correctement,
  • peut souffrir de faiblesse musculaire lorsque l’ataxie est associée à une compression de la moelle épinière.

En cas d’ataxie vestibulaire, le chien souffre de perte d’équilibre et présente une tête penchée. D’autres symptômes peuvent indiquer si l’ataxie vestibulaire est périphérique (provient d’une lésion qui intéresse les récepteurs sensoriels de l’oreille interne) ou centrale (provient de la composante centrale de l’appareil vestibulaire situé dans le tronc cérébral).

Une ataxie cérébelleuse peut se reconnaître à :

  • des difficultés dans la coordination des mouvements de la tête et des quatre membres,
  • une hypermétrie, c’est-à-dire des troubles de l’exécution des mouvements volontaires qui semblent « exagérés ». On peut s’en rendre compte lorsque, par exemple, le chien marche en levant de façon exagérée les pattes,
  • des tremblements intentionnels,
  • l’absence de clignement des yeux à la menace.

Quelles sont les causes d’ataxie chez le chien ?

Chez le chien, une ataxie sensorielle peut être secondaire à :

  • une embolie fibrocartilagineuse (anomalie vasculaire de la moelle épinière à l'origine de troubles neurologiques),
  • une hernie discale,
  • un traumatisme à l’origine d’une lésion de la moelle épinière,
  • un processus tumoral,
  • une inflammation de la moelle épinière secondaire à une maladie de Carré,
  • une otite de l’oreille moyenne,
  • une affection endocrinienne comme une hypothyroïdie,
  • une intoxication médicamenteuse,
  • une inflammation du tissu cérébral,
  • une maladie dégénérative du chien telle qu’une myélopathie dégénérative, une abiotrophie (ou dégénérescence cérébelleuse) ou une maladie de stockage lysosomal,
  • une anomalie congénitale liée à une infection de la mère pendant la gestation par l’herpès virus.

Ataxie du chien : diagnostic et traitement

Lorsque le vétérinaire reçoit un chien qui présente des signes d’ataxie, il procède à un examen neurologique de l’animal. Le vétérinaire commence généralement par observer la démarche de l’animal afin d’y détecter des signes de faiblesse ou d’incoordination. L’examen neurologique consiste notamment à effectuer divers tests de proprioception et à évaluer les réflexes posturaux de l’animal.

Selon le problème suspecté par le vétérinaire, il aura recours à des examens complémentaires comme :

  • une ponction de liquide céphalo-rachidien,
  • un scanner,
  • une IRM
  • des sérologies sanguines,
  • un dosage des hormones thyroïdiennes,
  • une myélographie,
  • une radiographie de la colonne vertébrale.

Le traitement mis en place dépendra ainsi de la cause identifiée par le vétérinaire.



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