Avant toute chose, sachez que le marquage urinaire et la notion de territoire ne sont pas forcément liés.

En effet, le marquage urinaire est davantage un moyen de communication, une trace olfactive laissée aux autres chiens plutôt qu’une envie de délimiter un quelconque territoire.

Pourquoi le marquage urinaire n’est pas lié au territoire ?

En clair, lorsque votre chien marque (lève la patte), c’est pour transmettre un message aux autres chiens ou répondre à un autre mais en aucun cas cela ne signifie qu’il « marque son territoire ».

Lorsque le chien lève la patte, ce n’est pas pour exprimer le fait qu’il est chez lui, c’est simplement pour laisser une trace olfactive du genre « j’suis passé par là les gars » ! Car si on part du principe que le chien lève la patte pour montrer qu’il est chez lui, vous conviendrez bien que le chien mâle non castré se sent un peu partout chez lui du coup ! C’est absurde n’est-ce pas ?

Je vous propose à présent de répondre à une suite de questions que l’on me pose assez régulièrement.

Quels chiens marquent ?

S’il on considère que le marquage s’apparente au fait de lever la patte sur un objet, un arbre, une roue de voiture, un brin d’herbe, une jambe … On parle bien entendu des chiens mâles ! Néanmoins, les femelles aussi déposent des messages à leurs copains, c’est moins fréquent mais tout de même existant.

Attention tout de même si vous observez un chien marquer « massivement » et cela du jour au lendemain, cela peut être dû à un problème de santé, ne tardez donc pas pour consulter votre vétérinaire.

De manière générale, ce comportement apparaît lorsque le chien a atteint une certaine maturité, il n’y a donc pas d’âge fixe puisque chaque chien sera différent sur ce point. A titre personnel, mon chien mâle non castré n’a levé la patte qu’à l’âge d’1an et demi, avant cela, il faisait pipi comme une femelle.

La castration pour éviter le marquage urinaire ?

Sachez tout d’abord que le castration n’aura d’effets sur le marquage urinaire ou même sur le comportement de votre chien que si l’opération est réalisée dans la première année (entre 8 et 12 mois, c’est l’idéal si votre choix se porte sur la castration).

Au delà de cette période, la castration n’aura plus d’effet, si ce n’est de rendre impossible la reproduction de votre animal. En effet, les hormones de testostérone seront déjà bien installées chez votre chien et il aura, dans la majorité des cas, déjà pris certaines habitudes de marquage qu’il ne perdra pas grâce à la castration. Il continuera à marquer, ça transmettra simplement un message différent aux autres chiens : « j’ai perdu ce que j’avais entre les jambes les gars » !

Comment empêcher un chien de marquer dans la rue ?

Il est souvent mal venu de laisser son chien faire pipi sur toutes les roues de voiture et toutes les façades de magasin. Même si ce comportement est naturel chez le chien, il est en effet recommandé de cadrer un petit peu tout ça, simplement pour éviter des réprimandes de la part des citadins.

Pour se faire, tout est question d’anticipation, d’habituation et de cohérence dans votre attitude. En clair, pour réussir à ce que votre chien ne marque pas dans la rue vous devez :

  • Lui interdire à chaque fois (pas une fois sur deux ou que quand quelqu’un vous regarde).
  • Lui proposer le plus souvent possible des endroits où il peut faire ses besoins, en insistant bien : « aller va faire pipi » et surtout en le récompensant chaleureusement lorsque c’est fait (n’ayez pas peur du ridicule).
  • Anticiper pour ne pas mettre en faute le chien ! C’est à dire que vous devez bien observer votre toutou, et dès qu’il commence à renifler avec intensité un endroit, dites « héhé » fermement par exemple (n’importe quelle indication de renoncement, tant que celle-ci est toujours identique). En clair, si vous n’êtes pas assez rapide et qu’il a déjà la patte levée : c’est trop tard ! Bon courage pour qu’il stoppe son action car de manière générale, il est toujours plus facile de stopper une intention de faire plutôt qu’une action déjà en cours.

Comment empêcher un chien de marquer à la maison ?

Il arrive parfois que des chiens marquent à l’intérieur et cela peut être dû à différentes causes : un mauvais apprentissage, un problème physique, ou bien tout simplement un besoin/une envie de laisser un message à cet endroit là (peut être après une odeur laissée par un autre animal).

Je vous conseille dans un premier temps de consulter votre vétérinaire pour écarter tout problème physique, surtout si ce comportement intervient du jour au lendemain sans raison apparente. Par ailleurs, je vous invite à consulter notre article dédié principalement aux malpropretés du chien adulte.

Pour résumer les règles principales pour gérer les marquages de votre chien à la maison :

  • Ne réprimandez pas le chien si vous ne l’avez pas vu faire, il vit dans l’instant présent et ne comprendra pas une « punition » qui concerne une « bêtise » faite plusieurs heures avant.
  • Ne lui mettez surtout pas la truffe dedans, c’est humiliant et cela n’a aucun intérêt éducatif.
  • Ne nettoyez pas devant lui, il pourrait prendre cela comme un jeu.
  • Ne nettoyez surtout pas avec de l’eau de javel, préférez du vinaigre blanc.

Veillez également à bien prendre en compte l’environnement et le quotidien éventuellement chamboulé de votre chien. Un autre chien est-il passé chez vous (ne serait-ce que quelques heures), avez-vous été en contact avec une femelle en chaleurs, etc. ?

Pour conclure, le plus important et ce qui est, pour moi, essentiel à retenir concernant le marquage, est qu’il faut absolument bannir de votre langage le marquage territorial parce qu’il est souvent mal interprété. On assimile le côté « territorial » à un animal dominant alors qu’en réalité c’est un comportement complètement naturel et surtout un simple moyen de communication.

Néanmoins, malgré le côté « naturel » du comportement, il est important de le contrôler afin que cela ne déborde pas et que l’attitude de votre chien devienne alors inadaptée à la vie en société.




Nature de chien

Par Clémentine TURGOT

Éducateur canin comportementaliste chez Nature de Chien (www.naturedechien.fr)