Pourquoi mon chien gratte-t-il le sol ?

Mon chien gratte le sol
© Andrew Leu | Unsplash

Il arrive qu’un chien se mette à gratter le sol avec ses pattes avant ou ses pattes arrière. Que signifie ce comportement ?

Mon chien gratte le sol après ses besoins

Certains chiens ont pour habitude de gratter le sol avec leurs pattes arrière après avoir uriné ou déféqué. On pourrait alors penser que ce comportement vise à recouvrir leurs excréments mais, en réalité, il n’en est rien. Gratter le sol après ses besoins est un comportement de marquage du chien.

Lorsqu’il marche, le chien dépose des phéromones sur le sol. Ces phéromones sont des messagers chimiques sécrétées par des glandes situées entre ses coussinets et laissées à l’intention d’un de ses congénères qui passera par-là ensuite pour les flairer. Il en même lorsque le chien urine ou défèque : ses besoins contiennent des phéromones, porteuses de sens pour les autres chiens qui viendront les renifler. Oui mais voilà : les phéromones laissées à un endroit bien particulier dans l’immensité d’un parc, d’un champ ou d’une forêt, ont en réalité très peu de chances d’être spontanément détectées par un autre chien. Qu’à cela ne tienne ! En grattant le sol, le chien émetteur laisse des traces visibles sur le sol et accompagne aisni son dépôt de phéromones d’un signal visuel qui amènera directement les chiens de passage à venir explorer cet endroit en particulier, soit immédiatement après le passage de l’émetteur si l’autre chien l’a vu faire, soit plus tard à la vue du sol gratté.

Le grattage du sol fait ainsi partie des postures de soulignement du chien, au même titre que le fait de lever la patte pour uriner. Il sert à mettre en évidence le fait que le chien est en train d’émettre un message olfactif.

Fait intéressant : ces postures de soulignement ne seraient pas innées chez le chien mais issues d’un apprentissage par ses congénères au cours de la socialisation du chiot. Ainsi, un chien qui aurait été soustrait trop tôt de la présence de ses congénères ou pas assez mis en contact avec ces derniers pendant cette période ne développeraient jamais ce type de comportement.

Mon chien gratte la terre

Lorsqu’un chien se met à gratter la terre à l’aide de ses pattes avant, c’est bien souvent pour flairer la piste d’une galerie faite par un rongeur ou une taupe.

Mais, il existe bien d’autres raisons qui peuvent expliquer ce comportement tout à fait normal chez le chien comme :

  • le fait de chercher un peu de fraîcheur dans le sol en été ou au contraire, pour se créer un abri contre le vent froid en hiver,
  • pour creuser un trou et se faufiler sous un grillage,
  • pour dépenser un excès d’énergie ou par ennui s’il n’est pas suffisamment promené ou laissé seul dans un jardin,
  • pour élargir l’entrée d’un terrier débusqué.

Mon chien gratte son panier

Quand un chien gratte le coussin ou la couverture qui garnit son panier, c’est tout simplement pour « faire son lit ». Il s’arrange ainsi un endroit suffisamment confortable à son goût avant de s’y coucher. Il accompagne souvent son grattage de plusieurs tours sur lui-même, qui seraient hérités d’un comportement ancestral destiné à chasser les nuisibles de sa couche.

Mon chien gratte le sol de la maison

Il arrive parfois qu’un chien se mette à gratter frénétiquement le sol de la maison, qu’il soit constitué d’un parquet, d’un linoléum ou bien encore le carrelage, comme s’il voulait y faire un trou avec ses pattes avant.

Ce comportement peut alors traduire :

  • une mauvaise gestion de la frustration chez le chien,
  • une anxiété de l’animal en cas de peur de la solitude, de panique en réaction à un bruit ou bien encore de sa présence dans un lieu inconnu et/ou stressant pour lui dont il voudrait s’échapper.

Il est alors nécessaire d’identifier précisément le problème qui pousse votre chien à agir de la sorte afin de pouvoir mettre en place une thérapie comportementale adaptée. Un éducateur-comportementaliste canin professionnel et/ou un vétérinaire comportementaliste peuvent vous accompagner dans cette démarche.



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